微信的物联网之路

文/马智

 

2014 年 11 月,马化腾在“世界互联网大会”上提出腾讯要“连接一切”,要成为互联网连接器。

毫无疑问,连接一切的重任落在了微信身上。

微信的物联网之路

 

何为连接一切?

  • 1.0版本:连接人与人
  • 2.0版本:连接人与服务
  • 2.5版本:连接人与商业
  • 3.0版本:连接人与物

人与人之间的连接,第一个版本的微信已经实现,目前,微信已经有超过10亿的日活用户,几乎每个有手机的中国人,已经被微信连接。

人与服务的连接,也基本上通过服务号和微信内置的服务连接起来。这里所说的服务包括了内容。我们可以在微信里完成阅读、购物、娱乐等。

人与商业的连接,一个层面是建立在服务上,另一个层面是建立支付手段上,从这个角度,微信也已经连接了商业。

然而,物仍然没被连接。

微信小程序

2017年1 月 9 日,小程序正式发布。

当时,张小龙对小程序的定义是:小程序希望用即用即走的方式激活线下的弱连接场景。

两年后的同一天,2019年1月9日,张小龙在微信之夜足足讲了4个多小时,这是他自己有史以来最长的一次演讲,从微信的成长历史到产品的设计初心,以及对微信未来的展望,张小龙全景式的解读了有关微信的一切。

对于小程序,我们的决心非常大,但我们并不急着说一下子就要做成它。因为它毕竟是一个生态,不是一个To C功能,所以我们有足够的耐心,慢慢的培育它。

所以现在看到越来越多的线下行业,已经用小程序来作为它和顾客的一个连接器,并且提高了效率,这都是特别好的案例。

诚然,微信小程序承担了连接人与物的使命。

小程序主推线下场景,除了带着腾讯“连接一切”的目的,“连接人与物”其实也迎合了挖掘线下流量的趋势,因为,线上流量红利期已过。

线上流量红利期已过,线下流量亟待挖掘

微信已经走过了“7年之痒”,来到了第8个年头,现已成了有10亿日活用户的产品。就连张小龙都认为这一次需要全面地讲一下微信背后的思考和总结,这也是为了更好地开启微信下一个8年。

另外,App的世界已经趋于饱和,我们几乎可以在App应用商店找到各种各样满足不同需求的App,每个App都在互相竞争用户的时间,线上的竞争如此激烈,一个新网站或新App,可能一年只能获得一个用户10秒的使用时间。

移动互联网的流量红利逐步消失,线上已经没有太多流量空间,但线下依然有可连接的机会。在线上增长红利逐步消退之后,线下流量这一价值洼地,成为了新的必争之地。这意味着线下流量的争夺和精细化运营的时代正式开启。

纵观这些年发展势头迅猛的互联网企业,就会发现,整个互联网都延展向线下与实体经济的重度融合,比特世界(网络经济)和原子世界(实体经济)从未如此接近。

微信作为使用频率最高的移动应用,起步于连接人与人通信的工具,而目前人与人的互联业务已趋于饱和,其战略已经向着连接人与物、物与物的连接器转变。作为社交平台,微信聚集了大量用户,基于社交做物联网生态能够更加有效地使这部分资源的价值得到更好地利用。

可以说,小程序从出生之初,就all in在线下场景。微信想通过打造小程序生态,激活和连接线下场景的流量。

而“线下场景”恰恰就是物联网的最佳描述。

微信以及腾讯的野心是要连接一切,目前微信已经完美地实现了连接人与人、人与服务和人与商业。但对于连接人与物,从技术层面上讲,并没有很好地解决,由于物联网通信技术的原因,世界上仍然有海量物体并没有连接到网上。

怎么办?

直到笔者(微信公众号:智评物联)偶然间发现下面这张来自腾讯的PPT页面,并get到“微信小程序”和“LoRa”这两个词后,忽然有一种醍醐灌顶、恍然大悟的感觉,亿欧网CEO黄渊普两年前的预言很可能要变成现实了。

8年前微信获得移动互联网的船票,在人工智能时代,所有东西进入物联网后,都可能会用小程序进行连接,甚至小程序会成为控制城市的开关。

——亿欧网CEO黄渊普

微信的物联网之路

 

低功耗广域物联网LPWAN

微信完成了人与人之间的通信,但物联网需要通过各种通信技术将人与物,物与物进行连接。

智能家居、可穿戴设备、工业数据采集等场景一般采用短距离通信技术(如Wi-Fi、蓝牙、ZigBee),但对于远程抄表、智能停车、环境监测、位置追踪、智慧农业、智慧工业、智慧城市、智慧社区等场景和领域,则需要远距离通信技术,而且这类物联网连接数量将占到物联网总连接数的60%。

低功耗广域物联网LPWAN技术正是为满足物联网需求应运而生的远距离无线通信技术。

下图是GSMA提出的低功耗广域物联网七大业务应用分类。

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从市场状况来看,Wi-Fi、蓝牙和ZigBee等短距离通信技术,属于消费物联网,经过多年应用变得非常成熟,其市场目前已进入白热化竞争状态,国内百度、阿里巴巴、腾讯、京东、小米、海尔、美的、机智云、云智易和三大电信运营商等互联网巨头和行业头部企业均已通过其物联网平台完成布局;而低功耗广域物联网LPWAN属于产业物联网的通信技术,成熟度尚不高,其市场有待开拓。

提到远距离无线通信,你可能会有疑问不是有移动蜂窝通信技术吗?的确,目前全球电信运营商已经构建了覆盖全球的移动蜂窝网络,然而2G、3G、4G等蜂窝网络虽然覆盖距离广,但基于移动蜂窝通信技术的物联网设备有功耗大、成本高、连接数量少等劣势。

当初设计移动蜂窝通信技术主要是用于人与人的通信。根据权威报告,当前全球真正承载在移动蜂窝网络上的物与物的连接仅占连接总数的6%。如此低的比重,主要原因在于当前移动蜂窝网络的承载能力不足以支撑物与物的连接。

因此,为满足越来越多远距离物联网设备的连接需求,LPWAN(Low-Power Wide Area Network,低功耗广域物联网)应运而生。 LPWAN专为低功耗、远距离、海量连接、低速率的物联网应用而设计。

2018年是低功耗广域物联网LPWAN加速启动的一年,不管是LoRa还是NB-IoT,全球各路玩家动作频频,国内电信运营商完成百万级NB-IoT模组招标,阿里腾讯竞相布局物联网战略押宝LoRa,国家广电和中国铁塔也不甘寂寞,纷纷试水LoRa。那边NB-IoT如火如荼、势头强劲,这边LoRa风雨无阻、潜力无限。

目前国内最为流行的低功耗广域物联网LPWAN技术莫过于LoRa和NB-IoT。

1、工作于授权频谱的NB-IoT技术

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2、工作于未授权频谱的LoRa技术

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由于无线通信所用的频谱也是一种战略性稀缺资源,全球各个国家均做了统筹规划,总体上可分为授权频谱和非授权频谱。这两类频谱的使用遵循不同的政策,政府对其进行严格地监管。

由于NB-IoT工作于授权频谱,NB-IoT网络只能由政府授权的若干电信运营商建设和运营,其他参与者被排除在外,天然带有某种垄断性。而LoRa工作于非授权频谱,没有牌照、投资、技术等壁垒,这让其部署难度和门槛大大下降,中小企业甚至个人都可以成为LoRa网络运营者。

说通俗一点,任何个人或组织都可以买台LoRa基站(也称为LoRa网关)搭建LoRa网络,好比谁都可以买台TP-Link无线路由器搁在家里或办公室用来上网,并且其技术门槛比Wi-Fi也高不到哪里去。但如果你弄台NB-IoT基站搞事情,可被定为扰乱无线电通讯管理秩序罪或破坏公用电信设施罪。

有人可能要问,谁会辛辛苦苦地建设LoRa网络,直接借道电信运营商的NB-IoT网络不是更容易吗?今天包括微信、淘宝以及其它各类手机App的数据难道不是通过电信运营商的4G网络传输的吗?

从理论上讲,只要物联网设备厂商、电信运营商、通信设备商、腾讯云平台、微信遵循相关的通信标准和接口规范,微信是可以通过NB-IoT网络把人与物连接起来的。但是——凡事只怕“但是”二字,电信运营商不想继续这么搞下去,原因有两个:

其一,虽然广域无线网络的话语权都掌握在传统通信业巨头的手里,电信运营商、设备商占据主导,但互联网企业通过OTT成功地将运营商管道化了,尽管这个管道是他们绕不开的基础设施。过去几年中,国内电信运营商的移动用户数已趋于饱和,已出现增量不增收的情况,几家运营商的营收增幅基本都保持在6%这样的水平,而BAT这样的公司营收增幅却在60%上下,更不要说腾讯一个赵云皮肤就赚几个亿的神话。更糟糕的是,虽然物联网连接数增速较快,但电信运营商通过连接带来的收入非常微薄。据中国移动2018年业绩发布会透露,上半年中国移动物联网ARPU值是2元,同期中国联通的物联网ARPU值为4元,可见物联网的ARPU值非常之低(ARPU值是电信运营商每月从每个用户所得到的平均收入)。因此,仅仅作为一个通信管道的提供商并不会给运营商本身带来增量可观的收益,运营商急需探索新型商业模式,以提升运营收益。

其二,据预测,物联网连接所带来的收入大约只占物联网整体市场收入的10%,物联网产业链的价值更多的是集中在物联网平台层和应用层。电信运营商已经意识到,应该将物联网平台作为其核心能力进行建设,使自身角色从单纯的智能管道提供者向“云-管-端”综合方案提供者转变,深度参与行业应用,形成垂直领域端到端的物联网解决方案。截至目前,中国移动、中国电信、中国联通三家的物联网平台均已上线。

基于以上两点原因,电信运营商不想把最脏最累的活儿干了之后,却为他人作嫁衣裳。因此,电信运营商会利用自身NB-IoT网络的既有优势,在物联网平台、集成、解决方案等方面实现物联网业务新的收入来源。

实际上,在政企客户的大量项目中,电信运营商是作为总包或者集成的角色。也正是因为如此,摩拜、OFO、海尔、美的、海信等共享单车、智能家居企业陆续加入NB-IoT阵营,但BAT三巨头的物联网业务却罕有在NB-IoT发声。

若只有NB-IoT这类工作在授权频谱的通信技术,跨界的厂商是根本没有机会在通信网络上布局的。通信业的话语权主要掌握在运营商和设备商巨头手中,由于其本身掌握通信管道的优势,十年前就已经开展了物联网业务,影响到了硬件和下游垂直行业,经过多年积累,这些企业已经有相对庞大的物联网产业生态群体。即使互联网企业加入基于授权频谱的产业组织中,不仅没法吸引产业链资源,更容易被通信业巨头边缘化,因此需要有新的突破口。

就在这时,突然冒出的LoRa,进入了腾讯的视线。

LoRa是什么?

LoRa全名“Long Rang”,是工作于非授权频段的低功耗广域物联网技术,生于2013年,单亲,有个来自美国的妈妈——Semtech公司。LoRa现已长大,成为在低功耗广域网(LPWAN)或窄带物联网领域里最热门的技术之一。

LoRa技术的主要特点:

  • 远距离无线通信:1 ~ 20 公里
  • 终端连接数量:万级
  • 电池寿命:3~10年
  • 数据速率0.3~50kbps

LoRa能干什么?

以LoRa在农业方面的应用为例,一般农田都在偏远的地方,很多时候也没有电信运营商的移动蜂窝网络,如果想要采集每个地方的温度、湿度,或者对牧场中的牛羊进行管理就非常困难,但用LoRa基站布网就可以解决这些难题。

例如,在袁隆平院士的盐碱地项目中,虽然杂交水稻可以在盐碱环境下生长,但对盐度、水分、湿度的要求都非常高,在盐碱地附近架几个LoRa基站之后,就可以通过传感器精确地了解盐碱地的特性,通过远程灌溉,实现对盐碱地的精细化管理。

LoRa和LoRaWAN不是一回事

LoRa仅是一种调制技术(NB-IoT属于蜂窝通信,LoRa属于线性扩频),属于物理层无线传输技术。因此,LoRa仅定义了无线侧的标准规范,按照通信的行业术语讲,LoRa只定义了空口协议(如下图红框所示)。LoRa对应的产品就是收发器(transceiver)芯片。

要想实现组网、完成端到端的通信业务,还需要更多的工作要做。为此,LoRa联盟(LoRa Alliance)制定了LoRaWAN标准规范。

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注:LoRa技术由Semtech这一家公司拥有,而LoRaWAN则由LoRa联盟(LoRa Alliance)这个非盈利组织制定。

LoRaWAN是在LoRa物理层传输技术基础之上的以MAC层为主的一套协议标准。LoRaWAN提供了多信道接入、频率切换、自适应速率、信道管理、定时收发,节点接入认证与数据加密、漫游等特性。有了这个标准之后,LoRaWAN的就变成一种网络技术(如上图绿框所示),可将其用于不同的协议和网络架构(如Mesh组网、星型组网、点对点组网)。

拿NB-IoT做个类比,LoRaWAN标准的上下行调制技术采用LoRa,NB-IoT上行和下行分别采用SC-FDMA和OFDMA。

LoRaWAN对应的产品包括LoRaWAN终端节点,LoRaWAN网关(Gateway)、LoRaWAN网络服务器(Network Server)和应用服务器(Application Server)。

由上可见,LoRaWAN构建的是一个运营商级的大网,覆盖地区和全国的网络,甚至确保不同国家LoRa网络的互操作性。

经过几年的发展,目前已建立起了较为完整的生态链:LoRa芯片、模组、传感器、网关、网络服务、应用服务。

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LoRa是腾讯物联网生态的切入点

LoRa目前正在全球范围内应用部署,因为其低功耗、深度覆盖、容易部署等优势使得其非常适用于要求功耗低、距离远、大量连接以及定位跟踪等物联网应用,如远程抄表、智能停车、环境监测、位置追踪、智慧农业、智慧工业、智慧城市、智慧社区等应用和领域。

从技术上进行对比,很难说LoRa和NB-IoT哪一个技术具备绝对的优势;但从成本角度讲,LoRa具有绝对的优势。因为基于授权频谱的NB-IoT依旧采用传统蜂窝网络的部署和商业模式,这种模式处于国家高度监管之下,需要专门的频谱授权、经营牌照、千亿级网络建设投资,更需要长期、大量人力投入来运营维护这张网络。即使互联网巨头有实力获得相关牌照并投入巨资建网,但这种“重资产”的模式并不是互联网企业所擅长,也会拖累互联网公司发展速度,比如此前谷歌进行的宽带光纤网络建设运营,这种重资产的运营最终并未成功。

但LoRa技术的兴起正在打破这种格局,提供低功耗广域网络连接服务的厂商已不再是传统电信运营商的“特权”,不同的网络规模和业务范围都有多个新的网络“运营商”参与进来,形成多样化的格局,电信运营商一家独大的局面正在发生改变,这给物联网市场带来了新的机遇。除此之外,由于具备开放、灵活、自主、可控的特性,以及庞大的生态系统,LoRa在全球的发展深受瞩目。

微信经过多年的经营,已形成庞大的互联网生态体系,但其生态体系并未涵盖物联网产业生态的主要参与者。互联网生态的特点是将大量以软件开发、消费为主的主体纳入其中,互联网企业对硬件相关的企业影响力有限,而且对于传统行业企业也只是有限的信息化产品和云服务,没有涉及到核心生产经营流程。但物联网产业生态中更多的是大量硬件相关企业,如芯片、传感器、通信设备、终端、网络等,更为重要的是物联网的实施需要对大量传统行业核心生产经营流程进行革新,这些都是互联网生态中所缺乏的。因此,如果有一个更好的“入口”,让互联网企业将广泛的硬件企业和传统厂商纳入到其生态中,则是互联网巨头布局物联网的关键步骤。LoRa的产业生态正是腾讯获取物联网产业生态的一个较好的切入点。

LoRa的发展情况

根据LoRa联盟(LoRa Alliance)官网的展示,目前全球51个国家的68家LoRa联盟成员在100个国家已部署了LoRa网络。据报道,至今全球已部署了5000万的LoRa终端节点,而2018年LoRa芯片的出货量预计有数千万片,并且在中国,LoRa基站的部署量也达到了数万个,北京、深圳、广州、杭州等城市均有城市级的LoRa网络覆盖。

中国已成为LoRa产业生态最大的市场,国内LoRa芯片出货量几乎占全球的一半,已有上千家公司的业务与LoRa相关。其中,中兴通讯、腾讯、阿里巴巴、中国联通、铁塔公司、国家广电等重量级玩家加入LoRa物联网领域,这些重量级企业的入局对于推动LoRa产业发展的作用是不言而喻的。与此同时,国内LoRa产业的生态圈也更为完善,以克拉科技为主导力量的中国LoRa应用联盟(CLAA)其成员已经增加到了1100多家。

2018年,LoRa在国内混得风生水起。

  • 3月28日,阿里高调宣布 “全面进军物联网”,在杭州部署基于LoRa技术的物联网平台。
  • 7月31日,LoRa联盟与腾讯联合宣布,腾讯已在最高层面加入了LoRa联盟。
  • 8月17日,中国铁塔与阿里签署战略合作,为阿里巴巴的物联网建设提供站址资源。
  • 9月1日,中国联通物联网公司、中兴克拉、Semtech三方共同发布中国联通“LoRa连接管理平台”。
  • 9月10日,国内多个广电运营商已经开始建设LoRa网络的城市级全网覆盖。
  • 9月19日,阿里云物联网战略再次提速,在杭州云栖大会上正式启动“达尔文计划”,宣告全面推动LoRa覆盖与普及。
  • 9月20日,在2018杭州云栖大会万物智联峰会上,北京歌华有线、东方明珠、华数传媒、四川广电网络与阿里云IoT联合宣布,在LoRa网络和物联网服务方面开展深度合作。
  • 9月20日,阿里云IoT与Semtech正式签署了LoRa芯片IP授权协议,并联合ASR发布了国内首款LoRa系统芯片ASR6501。
  • 18年年底,腾讯在深圳建设了全国最大规模的LoRa网络,实现了整个深圳重点区域的连续覆盖。

注:LoRa联盟是一个开放的、非盈利性组织,于2015年3月由Cisco、IBM和Semtech等多家厂商共同发起创立,其目的在于将LoRaWAN低功耗广域网络(LPWAN)推向全球。截止目前有500多个成员,囊括了电信运营商、设备制造商、系统集成商、半导体公司以及信息科技公司,形成了一个庞大的生态圈。

腾讯的LoRa物联网布局

2018年,阿里巴巴在其第五赛道全面建设LoRaWAN物联网生态,取得了不错的成绩,包括拿下LoRa芯片IP授权、发布LoRaWAN网管平台LinkWAN、与英特尔在边缘计算方面达成合作以及牵头成立物联网标准联盟ICA。

面对阿里巴巴的强势出击,腾讯在物联网领域不甘落下风。从2017年开始,腾讯全面布局物联网,逐步构建了物联网基础服务套件和一站式物联网开发平台,打破云、边、端的壁垒;同时通过与生态链上的伙伴广泛合作,打通设备、云平台、行业应用,输出了工业、城市等多个领域的物联网解决方案。

作为腾讯的科技平台,腾讯云已经将眼光放到下一个10年,正在努力将腾讯积累的AI及大数据能力释放出去,致力于AI IN ALL,构筑一个万物智联的世界。腾讯的开放合作以及注重生态发展的态度某种程度上跟LoRa联盟、LoRa技术是一致的。

1、腾讯加入LoRa联盟

7月31日,腾讯宣布以发起成员身份加入LoRa联盟,成为该联盟又一名重量级推手。

2、发布LPWA物联组网解决方案

腾讯云LPWA 物联组网解决方案基于LoRaWAN为客户提供建网和租用两种服务模式,助力客户高效低成本的建设物联网络。

3、在深圳建设了全国最大规模的LoRa网络

2018年第4四季度,腾讯在深圳建设了一张全国最大规模的LoRaWAN网络,实现了整个深圳重点区域的连续覆盖。

4、与全球最大的LoRaWAN开源连接平台TTN达成战略合作。

2019年1月31日,在荷兰阿姆斯特丹举行的The Things Conference大会上,腾讯与 TTN 宣布战略合作,双方期望共同推进全球及中国物联网开发生态,共同打造LoRaWAN开放网络和服务。

TTN提供开放易接入的云端平台,其背后是大量社区开发者资源,目前其社区已汇聚超过6万名物联网开发者。大量工作可以通过DIY进行,一些开源代码放在Github中,社区中也有专门的文档和专家资源。腾讯和TTN将共同扩展全球和中国LoRaWAN生态系统,面向物联网开发者、应用工程师、设备制造商、云服务提供商和系统集成商等,提供一系列的物联网工具和服务,使开发人员能够快速上手并轻松地访问LoRaWAN网络。

TTN现有的技术、社区资源、开放平台软件和工具,结合腾讯强大的技术优势、品牌影响力、网络与云平台基础设施以及市场渠道能力,将使物联网应用创新者加速LoRaWAN解决方案的开发落地和商业化进程。

腾讯云加入LoRa联盟,并在LoRa生态中积极布局,不仅丰富了LoRa联盟的场景和生态,也有利于腾讯推动万物互联到万物智联。

LoRaWAN的网络架构

LoRaWAN的网络架构主要由以下几部分组成:终端节点、网关、回传、网络服务器、应用服务器。

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  • 终端节点(End Nodes):终端节点是在最左边,异步地广播数据包到网关。遵循Aloha网络规范,保证终端设备可以大部分时间处于空闲模式,功耗少于1uA。 这种方法可确保使用小型电池上的设备可以工作10至15年。
  • 网关(Gateway):终端节点广播的数据包将会被一个或多个网关获取。网关有一个多信道和多数据速率的射频嵌入式设备,可以扫描和检测任何活动信道上的数据包并进行解调。
  • 回程(Backhual):网关通常有一个以太网的回程,也可以使用2G、3G、4G、Wi-Fi、NB-IoT等网络作为回程。
  • 网络服务器(Network Server):LoRaWAN核心网网元,LoRaWAN网络的重要组成部分,连接网关和应用服务器的协议处理器,提供终端节点接入鉴权、网关接入控制、LoRaWAN协议解析、数据传输、数据加解密、数据格式转换等功能。
  • 应用服务器(Application Server):LoRaWAN协议支持不同类型的网络,一些网络提供商也是应用提供商。因此,在LoRaWAN网络架构图图中最右侧的应用服务器可以与网络服务器分别托管或与网络服务器集成在一起托管。

LoRaWAN的部署模式

LoRa联盟在LoRaWAN技术白皮书中提到,LoRaWAN规范只给出网络部署的技术架构,商业模式由市场创新决定。经过几年的发展,各领域大量企业已经探索出多种形式的LoRaWAN网络部署方式和商业模式。

目前,LoRaWAN大致有4种网络部署模式。

  • 公共网络部署:使用已安装的公共网关或自行添加网关,将终端设备连接到全球成千上万的网关所构成的分布式协作网络,与成千上万的开发者和企业构建价值驱动的应用场景。
  • SaaS部署:租赁LoRaWAN网络,可选择性地接入公共网络,SaaS部署提供SLA保障。
  • 私有云部署:在用户信任域中部署LoRaWAN网络服务器,使用户完全控制网络部署、服务质量和安全级别,可以确保数据永远不会离开用户网络域。
  • 现场部署:部署离线LoRaWAN网络服务器或直接在网关上安装网络服务器,在现场(如一栋大楼、一片园区或一座工厂)构建运营商级的LoRaWAN网络,确保数据的物理级隔离。

云平台天然是LoRa的核心网

LoRa这种支持灵活自主部署网络的特性给产业界带来了更多的机会,大量分散化的企业可以参与到LoRaWAN网络运营中。但是,这一局面带来的是一个非常碎片化和标准各异的结果,而云平台在这一领域中可以发挥其能力优势,实现连接管理和应用使能,将这些分散化的运营商资源整合起来。

另外,与电信运营商相比,LoRaWAN可以按需、小范围部署,但并不是所有企业都有能力或者需要建立自己的核心网(由网络服务器Network Server构成)、网管(OSS)和计费系统(BSS),这时完全可以借助云平台搭建核心网、网管和计费系统,快速完成网络部署,并开展网络运营。

由于LoRaWAN的核心网、网管、计费系统可以基于云平台进行建设,由此形成一个具备处理超大物联网连接的大系统,大量分散的LoRa网络完全有可能形成城市级、国家级乃至全球覆盖。

腾讯该怎么玩转LoRa生态

按照上述公共网络部署模式,腾讯可以实现一个包含LoRaWAN核心网(由网络服务器Network Server构成)和运营支撑系统的云平台,提供LoRa网关与终端节点等设备接入,且有网关与终端的管理界面,用户可自主搭建LoRaWAN网络,自由搭配LoRaWAN终端产品和应用,形成完整解决方案。当任何一个用户或厂商部署自己的应用时,可以自行购买LoRa网关,然后将该网关注册到腾讯LoRaWAN云平台上,从而搭建一个用户自有的网络。腾讯LoRaWAN云平台提供各类功能,帮助网络所有者进行网络运维,所有过程都可以使用腾讯提供的开源软件。最后,随着接入该平台的LoRa网关数增多,腾讯LoRaWAN云平台能够使大量LoRa网关共享起来,形成一个全国乃至全球化的LoRaWAN网络,同时也是一个去中心化的分布式网络。

简单地说,如果腾讯搭建一个LoRaWAN云平台,任何用户只需拥有一个LoRa网关,人人都可以搭建LoRaWAN网络。网关拥有者只要在这个云平台上注册,即可通过该云平台提供的功能对自己的网关进行运营,以及对所有接入到该网关的终端设备、传感器数据进行管理。

如此一来,当大量用户按照LoRaWAN标准在全国各地部署LoRa网关,而LoRaWAN云平台能够把所有分散化部署的LoRa网关连接起来,这样,就会建成一个全国性的LoRaWAN网络。星星之火可以燎原,所有用户可以一起共享连接到这个网络中的所有网关以及连接在网关上的所有终端设备,读取远程终端设备上的传感器数据,或者控制远程终端设备上的制动器。由此实现的全网服务将给予应用开发者超大的想象空间,去探索和挖掘有创新、有价值的应用场景。

当然,为了更加方便用户快速创建物联网应用,腾讯可以在有需求的场景部署公共LoRa网关,这样用户连网关都不用购买,直接将自己的终端设备按照标准和流程连接到腾讯部署的公共LoRa网关即可。

基于腾讯云的强大生态和功能,在上述LoRaWAN云平台进行物联网连接和设备管理基础上,结合腾讯云PaaS服务可为用户形成完整的解决方案,此时其所加速的不仅仅是网络部署,还进一步加速了LoRa具体解决方案的落地。按照LoRaWAN标准规范部署的网关均为全国型网络的一部分,具有在全国范围内可共享的技术基础。腾讯提供的全国性云化核心网扩展了共享的范围,所有设备终端和传感器都可以通过LoRa网关接入该核心网,正是因为这个全国性云化核心网络的存在,让海量设备有了共享的管理平台支撑,所有终端接入到这个弹性云端后,可把共享的范围扩展到全国各行业中。

参照CLAA的商业模式,腾讯可以推出针对独立运营商、大型客户、中小型客户和专业渠道商4类合作伙伴的商业模式,以涵盖不同层次的业务范畴,这种多层次的合作模式可以让多方有利可图。

  • 独立运营商:提供全套解决方案;支持客户建网,并与腾讯共享物联网互联互通。
  • 大型客户:直接参股,腾讯负责建网,实现多城市大范围覆盖,享受全网整体受益,腾讯承担运维费。
  • 中小型客户:直接采购设备,腾讯协助建网,实现城市级或区域级覆盖,享受城市级、区域级收益,客户承担运维费。
  • 专业渠道商:直接采购设备,客户自行建网,腾讯协助客户运营,客户承担运维费用。

以上商业模式将实现LoRaWAN网络的按需部署,避免LoRaWAN运营商一开始就背上一张高投资网络的负担。特别是其中的共享模式,通过一个LoRaWAN云平台,就可以让全球各地分散的网关接入进来,实现专业化运维,且能互相共享网络资源。这些创新的部署方式和商业模式并不适合传统电信运营商的网络部署,但对于互联网企业来说却是很好的部署方式。通过这些方式,互联网巨头们借助自身强大的平台能力和品牌影响力形成杠杆作用,自身无需投入到网络建设和运维中,也能撬动更多网络资源,实现“轻资产”运营。

对全国乃至全球大量LoRaWAN网关提供运维管理支撑,以及在此基础上形成的网络管理能力和安全能力,再加上开放共享模式,正是腾讯这样的互联网巨头加速合作伙伴网络建设所需要的。以上策略对于腾讯探索如何加速撬动更加开放的、全国性的LoRaWAN网络具有积极意义。

腾讯的LoRaWAN网络建设

除了物联网平台和解决方案以外,腾讯在物联网基础设施建设方面也做了大量工作。2018年第4季度,腾讯在深圳建设了一张全国最大规模的LoRaWAN网络,涉及1000多个LoRa网关,实现了整个深圳重点区域的连续覆盖,以及核心城区的密集覆盖。腾讯对这张网络的期望不止是面向其行业用户提供高质量的窄带物联网服务,更是希望把它打造成一个开放的物联网网络,支持腾讯自建以及合作方、个人开发者网关和终端的开放接入,为开发者提供一个开放的LoRaWAN应用开发环境,促进物联网生态良性发展。

生态建设方面,在加入LoRa联盟后,腾讯将把联盟中的各类生态资源对接到自己的LoRaWAN网络中,借助腾讯云物联网平台这个核心引擎把联盟内提供模组芯片、终端设备、应用服务等多类厂商联动起来,促进整个LoRaWAN的产业链发展,从而进一步推动物联网向智联网进化。

微信的物联网之路

回到开头,微信作为使用频率最高的移动应用,在完成了人与人的连接之后,其战略已经向着连接人与物、物与物的连接器转变。作为社交平台,微信聚集了大量用户,基于社交做物联网生态能够更加有效地使这部分资源的价值得到更好地利用。

微信以及腾讯的野心是要连接一切,通过布局LoRaWAN生态,为微信小程序线下场景的应用铺路架桥,打通物联网最后一公里的毛细血管,激活和连接线下场景的流量,推动万物互联到万物智联,更好地开启微信下一个8年。

通过开放网络,腾讯对外提供LoRa网关以及云端的网络服务,同时打造小程序生态,将微信小程序与上层的云服务结合在一起,从而完善整个物联网生态。

按照以上思路,腾讯的LoRaWAN架构可以设计如下。

微信的物联网之路

 

微信在物联网应用方面,一直在琢磨如何借助小程序简化开发,进一步降低LoRa应用的开发门槛,以及如何给行业合作伙伴带来一些更具价值的产品和服务。从下图可以看出,微信小程序将用来支撑城市级市政、水务、城市管理,提供城市级低功耗网络定位服务,以及接入智能家居、表计类应用。通过各类开箱即用的垂直行业模板,微信小程序采用MQTT、API数据订阅机制,可随时随地集成IoT应用。

微信的物联网之路

 

据有关人士透露,腾讯正在企业内部落地一些IoT项目,同时在抓紧时间完善对外的一些工作,争取尽早给行业合作伙伴和开发者提供腾讯的LoRa产品服务。预计2019年会有更多关于微信和LoRa的声音。

posted @ 2019-02-19 23:06 ibrahim 阅读(...) 评论(...) 编辑 收藏