我与比尔•盖茨的三分钟

2010 年9 月26 日下午,微软公司前主席比尔·盖茨先生微服私访了微软亚洲研究院。研究员和实习生们紧密合作,纷纷拿出了自己的“看家项目”向比尔·盖茨做展示,并期望请盖茨“指点迷津”。

其中,最激动也最紧张的莫过于有幸参与这次活动、零距离接触盖茨的实习生代表们。三周前,他们在毫不知情的情况下,被告知要在导师的帮助下为所负责的项目准备demo ,并将于9 月26 日展示。 但,直到展示前的最后一刻,谜底才被揭晓。当洪小文院长告诉实习生们“比尔·盖茨明天要来看你们的demo !”时,所有人都被震惊了,兴奋之情难以抑制!

尽管每个人只有短短的三分钟时间和盖茨一起探讨项目,但是他们无不被这宝贵的经历所深深的鼓舞。下面,就让我们一起来听听他们与比尔·盖茨零距离接触后的精彩感想吧我与比尔•盖茨的三分钟

感想一:台上三分钟,台下三周功

作者:丁

项目名称:Engkoo 英库(微软“必应词典”前身)

9 月5 日那一天,我的导师Matthew Sco tt 让我准备一个关于我们Engko o 项目的demo ,预计在9 月26 日展示,并且说非常重要。当时我感到十分困惑:“这个demo 究竟有多重要需要我们用3 周的时间来准备?”

虽然带着疑问但我还是十分认真地准备了起来:我起草了3 份不同的海报,4 份视频demo ,并就演讲稿与Matt 进行了反复讨论。在9 月19 日的首次彩排上,我见到了微软亚洲研究院院长洪小文 博士,他竟然出现在那里帮助我们准备demo 的预演。我顿时感觉到9 月26 日那个来参观访问的人一定是一位比我设想的还要重要的超级大人物,但我同时也明白我更需要继续准备demo ,并在那一天以最好的姿态展示Engkoo 项目。


谜底直到最后一刻才揭晓,9 月25 日,洪小文博士告诉我们比尔•盖茨要来了!我们一方面感到深深的惊讶,另一方面又无比兴奋,开始期待这一天的到来。


在展示demo 的那一天,我和我的老师提前一个小时到场预备着。终于,激动人心的时刻到来了,比尔•盖茨和我们许多其他的研究员,包括洪小文博士、Harry (沈 向洋)博士还有张亚勤博士等一同来到了我的项目前。当看到比尔•盖茨面带微笑向我走来时,我的紧张和兴奋一下子减少了很多。他用眼神亲切地和我交流,并且 对我所说的每一个字都予以高度的关注。知道这样一位高级别、高知名度的大人物对我所谈论的事物十分感兴趣,实在是一种难以描述的美妙感觉。同时我也告诉自 己要镇定,一定要成功地展示Engkoo 项目,因为它是很多人辛勤工作的成果。我流畅地进行着演讲,并不时停顿一下,看看盖茨的反应。当看到他点头微笑时,我知道他明白了刚才的内容,于是继续讲下去。


演讲结束后,盖茨问了一些有关Engkoo 项目的问题。虽然已经不搞技术很多年,但他提出的问题仍然相当细节,比如我们的视频是如何合成的,我们的数据alignment 如何实现等等。这一点确实非常让人敬佩。之后他还问到了Engkoo 是如何与bing 合作来推进比应词典等产品在中国的发展。当他得知Engkoo 获得Wall Street Journal 2010 亚洲创新奖“读者之选大奖 时,不禁用“super dictionary,” “fantastic” 和“great work” 等词语对其进行了赞扬。


回想这次经历,对我、我的导师、Engkoo 团队以及整个微软亚洲研究院而言,都是一份巨大的荣誉。相信这份美妙的经历一定会在我人生中留下一段特殊的回忆。

感想二:神奇的经历

作者:来自MIT 的越南实习生Anh D. Nguyen  战略技术组实习生

项目名称:My Life – a Windows Phone 7 life-style walking application  

对我这样一个从河内前往麻省理工学院,又接着来到北京微软亚洲研究院做VI-A 实习的越南学生而言,这毋庸置疑是一段十分特别的经历。哇,一想到我很快就能和比尔·盖茨见面,实在是太神奇了!

演讲前一天晚上,我10 点就入睡了,这对一个麻省理工学院的学生而言,绝对算早。一睁眼,哈,去见盖茨的时间到啦!我是第五个发表演讲的学生,在我之前还有4 名学生以及他们的导师。当比尔·盖茨在听别的学生演讲并发表一些智慧的见解时,我不禁透过房间好奇的观察他,这一刻,这位显赫的大人物与我是如此之近。

当轮到我的项目时,我首先向他打招呼:“你好,盖茨先生,我是来自越南的Anh ,现在是麻省理工学院的一名学生。”接着,我赶紧抓紧时间介绍我的项目,我的手臂不由自主地上下挥动着,配合着阐述软件的独特设计特征,一个单词、一个单词清晰顺畅地从我的嘴里蹦出来。

另外,由于之前对这些项目接触较多,我得以有 时间观察人们听讲时的反应。令我欣喜的是,每个人的眼里都透露出对这个项目的浓厚兴趣,盖茨也聚精会神的倾听到演讲的最后。他还问了我好几个问题,例如一 些可能的特征以及我何时完成并发布这款软件的计划,我的快乐并未到此结束,他竟然给予了我宝贵的建议并且肯定了我在应用设计中许多有创意、有价值的想法! 这实在太令人振奋了!

感想三:不可思议的任务

作者: 段亚娟 自然语言计算组的实习生

项目名称:Quickview

早上进公司,气氛有些不同寻常,不由地有些小紧张。今天盖茨来访,公司里组织展示一些研究项目给他看,组里有一个,我负责讲解,这个项目是做social network 的信息挖掘的。从来只在照片中见过其人,不知真人如何。微微有些忐忑,宗师级的人物,又享有技术天才的美誉,什么样的讲解才能引起他的兴趣呢?

下午,提前在展台前准备好。不久,开始了,出 乎意料地,讲得异常顺利,比练习的时候讲得还好。讲完,提问,回答,离开,一切都进行地很顺利,绷紧的心放松了下来。想想在准备的时候,久久地纠结于如何 讲清楚,如何讲得能够吸引人。看来,这种纠结效果显著,吸引人或许差得远,讲得清楚,的确做到了。深知自己不长于表达,更别说用英文,于是最开始的时候使 用笨办法,写下讲稿使劲背,也许是因为不习惯用英文思维,不管背得多熟,讲的时候总有忘词的时候,后来,索性找篇喜欢的英文小说背,奇怪的是,小说居然能 背得流畅。细想下,背小说的时候思维跟着情节走,读几遍,已记住情节,复述就变成了讲故事,于是试着把讲解变成讲故事,不求句句百分百与讲稿一致,拟定一 个思路,顺着思路讲下来,用词随意,流畅许多。做展示的时候,除了盖茨,还有好几人在旁,气氛很好,让人放松,这也是顺利讲完的原因之一吧。

想想初接到这个任务时,觉得能做好简直是不可思议的事,不过终于做到了,轻松之余,亦有几许兴奋。

感想四:珍贵的一刻

作者:曹阳 互联网搜索与挖掘组实习生

项目名称:MindFinder: Finding Images by Sketching

“来了来了…”

本来还在会场上各自忙碌的大家纷纷转过身,目光迎向那唯一的入口,期待着那位超重量级的大人物的到来。

我把demo 又刷新了一遍,确认一切OK 以后,赶紧盯住大家目光汇集的方向,生怕错过了这一历史性的时候。在亲爱的沈向洋先生的陪伴下,他步伐坚定地走了进来。尽管我只从各种媒体渠道上看到过他的样子,但我肯定是第一眼就认出来了,就是他了。那个曾经出现在我中学收到的一本开启我计算机之路的《The Road Ahead 》的封面上,意气风发地站在高速公路上的人,如今与我近在咫尺。

比尔·盖茨先生,终于见到您了。

只见他先走到了排第一的iClipArt 的 台前,和她们热情地聊了起来。这时候,我很懊悔我怎么不是第一个讲的。也许等我还没有意识到自己有多紧张的时候,就已经顺利的把演示做完了。不过也不错, 我能提前观察一下。果然如传闻中的一样,盖茨先生对学生非常友善,而且会不时地插入一些自己的想法和问题。我内心默默祈祷,但愿我提前准备的那些问答都够 用吧…

其实因为是公司机密,我们都是昨天晚上才确认,是盖茨先生亲自要来检阅我们的demo 。回想第一次预演的时候,我刚到会议室,发现竟然是小文院长亲自坐镇。当时就暗自推测,小文已经我们研究院最高的level 了,那当天要来的,一定是非常难得一见的大人物了。联想起近日媒体上天天轰炸式报道的“巴比中国行”,难道,我就要见到微软的精神领袖比尔·盖茨了?不过,第一次预演我表现得不是很理想…因为临时改变形式,准备的一大堆slides 都不管用了,上台完全乱了分寸。现在想起来还很惭愧。小文给了我们很多有用的建议,其中指导方针就是“Talk Less,Show More ”。因为我们的系统 MindFinder 是一个非常容易理解的交互式图像搜索引擎,在仅有的几分钟演示时间内,我们大量减少介绍性语句,直接通过一个个case 来体现MindFinder 的功能和优点。在我的M entor 王长虎 Associate Researcher of Microsoft Research Asia )和我们的组长 张磊 Web Search & Mining Group Lead Researcher )的悉心指导下,我又准备了一套新的演示方案。并且,在接下来的3 天中秋假期,我每天都抽出时间来,一边憧憬着,一边演练各种突发情况。周六(25 日)晚上7 点,最后一次预演,我来到了实际的场地,信心满满地给小文院长成功地演示了一遍。本以为大功将要告成的时候,小文又给我们提出了很多改进意见。其中包括,舍弃MindFinder 在clipart 数据集上所有的case ,从头到尾只用自然图片集。要知道,这已经是盖茨要来的前十几个钟头了。我又马不停蹄地修改了我的方案,甚至为每个case 都想好了应用场景和铺垫。因为所有的演示query 都需要我真刀真枪地用笔在触摸屏上画一个图形,我只能祈祷,但愿我们系统够robust ,但愿我的画功够好…

转眼间,盖茨先生已经从第二个演示台转身,径直向我走来了。我的心也提到了嗓子眼。不管那么多了,为了留下个好印象,我马上热情地向他打招呼。他也向我问好,并对我报以亲切的微笑。这时,心中的偶像——比尔·盖茨就真正站在了我的面前了。

接下来珍贵的几分钟里,我照着预定计划向他演示起来。现在回想起来,我都不知道自己 是如何就突然冷静了下来。几个case 画得非常平稳,我们的系统MindFinder 返 回的结果也非常的令人鼓舞。甚至中间还发生了一个小插曲,一阵子网页有点故障,我还当着他的面刷新系统,调试了几秒,让演示顺利地进行。(要知道,盖茨可 是每秒赚几百刀的人啊…)轻车熟路地演示到最后,终于到最后一个环节了。尽管我无数次在演练中犹豫过,还是鼓起勇气,把画笔让了出来,对他说: “Do you want to try?” 要知道,虽然我们的系统已经做到领先的水平,但是用户随意涂画可表征的内容可比系统目前索引的2M 自然图片大无数倍啊!谁知道盖茨想画什么呢?虽然我准备了各种说辞,但是,效果不好还是很失望的吧。可又想,不让他亲自试一下系统,我们大概会非常遗憾的吧。盖茨先生在大家的注视中欣然接受了,拿起笔开始画汽车。画完之后还自谦地说,不大擅长绘画。                                              盖茨真迹                 

还好,在我预想可控的范围之内。我马上建议他加一个tag 引入语义信息来改进,就得到了上图的结果(可以看出,盖茨确实不大擅长绘画…我与比尔•盖茨的三分钟 )。虽然query 实在有点抽象,但是我们的MindFinder 还是非常争气地在找到了轮廓相似的图片。然后,我们又愉快地谈论了几个技术问题。(虽然我不敢说我们的system 给盖茨的印象最深刻,但我们一定是唯一一个让盖茨做user study 并亲自通过他认证的系统。我与比尔•盖茨的三分钟

目送他离开以后,磊和长虎马上高兴地说我终于可以松一口气了。是啊,3 个星期的准备,就是为了这珍贵的几分钟。

感想五:欢乐的展示

作者:吴中 视觉计算组实习生

项目名称:simFace: Web Facial-Image Search

开始接到通知要做这么一个demo 时,老实说并没有太多感觉。当时所知道的也只是要在某天用我们做的项目做个demo 而已,对谁来讲、对谁讲、讲多久等都没有概念,第一次排练的时候也没有做什么准备,基本就是上场即兴发挥。后来看到lead 们为了这件事安排了好几次演练,尤其每次演练小文都亲自到场指导,我才隐约地感觉到这个事情的重要性,开始重视和认真准备。

第一次给小文演示demo 时,我还没理清整个演讲的条理性。由于缺乏练习,对演讲时间把握的也不好,以至于花了很多时间在介绍不必要的技术细节上,没留给实际demo 多少时间。虽然演讲得磕磕巴巴,但台下小文还是很nice 地给出了不少改进建议和鼓励。针对这些问题,回来后我的Mentor 袁路对我进行了“特训”。我们一起根据Poster 的内容组织语言,挑选以供实际demo 时用的图片素材,并跟我一起反复演练,以达到对时间的最好控制。练习过程中,袁路还指出了我一些演讲时自己没注意到的下意识动作,比如紧张时把鼠标在屏幕上乱晃、眼神飘忽等问题。闲暇时,同一个demo session 里的同学之间也会交流一下做演讲的经验。比如有位同学告诉我,根据他的经验,练习的时候不要把整句话写到script 里,而应该只放一些能给自己提醒的bullet ,不然就很容易把演讲变成语调和表情都不自然的背书。

传说中的神秘“重要人物”终于在最后一次排练中揭开了神秘的面纱。小文告诉我们,第二天比尔·盖茨会来看我们的demo !虽然之前坊间就有不少猜测,但这个消息得到确认时,我们还是着实激动了一把。

我们做的demo 是人脸图片搜索,为了配合比尔·盖茨的到来,我们还专门去网上找了一些盖茨的照片,作为明天demo 的素材。

展示当天,我们下午2 点就到5楼longue 设置机器、待命、并各自进行最后的演练。大概下午3 点多,盖茨在沈向洋、小文、亚勤等lead 们的陪同下出现在5 楼longue ,带着他招牌式的笑容。或许是盖茨和蔼的笑容和向洋公布旁边一个实习女生的新婚信息所带来的欢乐效果,在融洽的气氛里我们都不怎么觉得紧张了。

当盖茨来到我的Poster 前面时,我熟练地跟他介绍了我们的工作。过程中他一直面带微笑的听着,尤其是当看到用他的照片搜索出来的一些有趣结果时。demo 结束后,盖茨还提出了不少关于如何把这项技术整合到微软产品中的一些看法和建议。

最后,我们还集体跟盖茨合了 影。回来后我们都说,希望尽快拿到这张合照,好保存下来作为以后在任何场合的炫耀资本我与比尔•盖茨的三分钟 。

                                                                                              

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posted @ 2011-02-03 21:58 博文视点 阅读(...) 评论(...) 编辑 收藏