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Dunbar's number

Dunbar's number 被认为是个体能够和周围的人维持稳定社会关系的理论上限值,而这种社会关系是指群体中的人相互认识并且知道其他人之间的关系。这一理论的支持者声称,当一个群体的规模超过了Dunbar's number的话,就需要更多法律,政策,规则去维持群体内稳定的凝聚力.

Dunbar's number并没有一个精确的值,但150被认为是非常接近的.

Dunbar's number 是由英国的人类学家Robin Dunbar提出的,他的理论认为:”这种理论限制是和大脑皮层容量相关的,个体大脑的处理能力所能稳定维持的人际关系,限制了群体的规模.”同时, Dunbar's number 同样包含那些比如当老同学再次见面后希望回到原来所熟悉关系的那些数量.

我们注意到,灵长类动物有着高度的社会性,除了人类以外的灵长类动物经常通过肢体修饰(grooming)维持个体和其它个体的社会关系.这样的社会群体在灵长类的种群中被认为是小的保护团体.而灵长类个体所能维持的和其它成员的关系,受到该物种的大脑皮层容量的影响.这就是说,物种确定了社会群体的大小,通过计算脑容量.

在1992年的文章中,Dunbar举出了经过其它灵长类物种预测人类社会群体规模的相关研究.经过38种灵长类物种的数据还原出一个方程式,可以预测出人类的平均群体规模为148,这一结果是他根据考察大量数据得出的(95%是在100到230之间).

之后,Dunbar对比了他预测的数据和经过观察得到的人类群体规模.假设当今人类的大脑皮层是从公元前250,000年开始发展的(估计可能是更新世),Dunbar研究了人类学以及人种学上的各种对狩猎型社会群体类似与人口普查之类的文献资料,发现群体分为三大类—小,中,大,和群,家族,部落刚好等价—范围分别是30-50,100-200,500-2500.

Dunbar对村庄和部落规模的研究指向了预测的近似值,新石器时代的农业村庄规模是150,Hutterite定居者的分裂点是150,200是学院成员严格的上限,150是神圣罗马帝国军队的基本单位并且从16世纪开始成为现代军队标准,同样也是适当的公司的规模.

Dunbar声称150是群体平均规模大小这一标准,只对那些需要非常高的刺激来保持相互关系的社区有效.如果一个群体要保持内聚力,Dunbar推断需要使用42%的群体时间来进行社交活动.相应的,只有那些有生存压力的群体,如村庄,游牧部落,军队单位才成功的达到了150成员这一界限.此外,Dunbar注意到这些群体在物理上都是很接近的:”我们可能期望群体规模的上限取决于社交活动的范围.在很分散的社交团体中,个体见面的很少,相互了解的也更少,因此群体规模应该更小些”.所以说,150成员群体只出现在那些必须的地方,如那些环境或经济形式压力较大的地方.

Dunbar同样也是”Grooming,Gossip,and the Evolution of Language”的作者,他认为语言是最”便宜(cheap)”的社交手段,保证了早期人类社会有效的维持了社会凝聚力.他同时推测,如果没有语言,人类在进行社交活动时需要多花费一半以上时间,这样会花费更多成本,合作也变得不可能.当减少了物理上以及社交上的亲密关系时,语言可能使得社会继续保持凝聚力.

posted on 2010-04-15 15:58 北漂民工 阅读(...) 评论(...) 编辑 收藏