代码改变世界

再谈谈Mozilla

2009-03-26 10:19  itnews  阅读(...)  评论(... 编辑 收藏
最近看到Keso也在责备Mozilla中国。老实说,如果现在让我见宫力,我兴许也会有诘问的语气。我也看到很多网友说“如果Chrome支持插件,我 就放弃Firefox,但是保留IE”。我想这里面还是有点误会的,所以写了这篇帖子。一会我会以简短的方式解释这两个问题:
1)有了Chrome,我们为什么还需要Firefox?
2)Firefox为什么有那么多插件?Chrome会有吗?

首先,请允许我简单说说历史。

[开源社群的中流砥柱]

1998 年1月Netscape宣布将开源,组成一个叫做Mozilla的项目,并于3月31日交付给大众(public)。那个时候人们并不知道什么是开源软 件。可以说Mozilla来到世上,首先带有着普及和推广开源运动的使命。这个使命它完成的非常好。今天有超过1/3的开源项目在使用Mozilla Public License(MPL)或MPL-likelicense,更有很多项目在双license中使用MPL作为最后的屏障。Mozilla的这一贡献在历 史上恐怕只有GNU运动能与之媲美。

我常常跟别人说,做开源社群,Eclipse,Apache,Mozilla是三个榜样,做开源软 件,MySQL,Ubuntu,Firefox是三个榜样。这其中只有Mozilla即做了开源社群的榜样,又做了开源软件的榜样。Mozilla为人类 提供了软件开发的全新模式,它告诉人们4000人如何同时开发一款产品,这样的产品又与Eclipse,Apache,MySQL不同,后三者都是与开发 人员或网站维护人员接触,如果有bug,面对的也是行家里手,Mozilla面对的每次都是最终客户,稳定和易用要重要的多的多。也就是在这样的情况 下,Mozilla做了很多软件开发共性的事情,比如Cross Platform,其实你知道的很多著名软件都是用Mozilla Build编译的。另外,Bugzilla也是它的一项发明。

[2004年之前的窘境]

但是,千万别忘 了,Netscape在开源时,它其实是个失败者。Microsoft IE以迅雷不及掩耳盗铃响叮当之势如破竹。。。席卷全球。Bill Gates还未动用6billion备用金。我在以前的帖子里说过很多次,IE的成功不仅仅是商业战略的成功,也是技术的成功,我们今天看到的很多W3C 标准(我是指标准中的一些条款)都可以上溯至IE3~IE6的某个版本最先引入。比如IE4就率先开始用CSS,而ActiveX则在各方面赢了 JavaApplet。Netscape呕心沥血创造的市场,已经属于别人了,谈笑间墙橹灰飞烟灭。

1999年,就在Mozilla开源 一年后,Netscape卖给了AOL。2003年,Mozilla才成立Foundation,独立发展。2005年,我们才看到因为在Firefox 的事情上挣到很多钱,为和Google签合同方便,Mozilla成立了今天的Mozilla公司,并将Mozilla.org和Mozilla.com 分开。再往后才有了Mozilla中国也就是谋智网络。

在2004年之前的几年里,主流媒体很少有Mozilla的声音。我们当中的很多 人都是在1998年之后才上的网,所以对Mozilla更没有感情了。记得1998年有一次去看一个电信展会,里面的互联网业务柜台有很多台式机都在跑 Win95+Netscape,第二年再去同一个展会,全都是Win98+IE了。

这里还要说明,Netscape曾经是收费的,但是 IE好像开始就是免费的。1997年我还见过PCMAG分发免费的IE光盘,因为Windows95里并没有捆绑IE,所以要单独安装。Bill Gates已经开始扬言Windows/Office/InternetExplorer是微软的三大品牌。

[Firefox的追求]

不 知道有没有人注意到,2008年Google推出Chrome时,Mozilla高层曾经出来说过一番话(请同志们帮忙找找原文),其中很重要的一点 是,Mozilla希望其他桌面应用程序的开发人员,在开发非浏览功能的时候,也能leverage浏览器技术,这可能是Mozilla的追求和 Chrome/Webkit完全不同的地方。

这就是我要揭示的,Firefox的由来。Firefox面世时,它与其它Mozilla- based的浏览器有两个大的不同,一是单一的浏览功能,那是因为MozillaSuite(也就是现在的SeaMonkey)不仅仅包含浏览器,也包含 邮件客户端、日历和一个HTML开发工具,大概相当于IE+Outlook+FrontPage。大部分用户不喜欢这种套装方式。二是Firefox是基 于XUL的。XUL是一种用XML描述桌面应用程序界面的规范,当同Javascript同时使用时,它就有了快速开发的特点,对于需要很多web功能的 应用非常适合。想象一下类似iTunes的应用,因为iTunes Store非常类似一个webapp,而播放器又还是桌面的比较舒服,所以很适合leverage浏览器技术。呵呵,事实上这个例子已经是Mozilla 非常自豪的一个案例了:Songbird。所以,XUL其实是一个超越了它所诞生的时代的技术。XUL本应该成为现在的 XAML,Silverlight,AdobeAIR等的强大对手。但是,XUL发挥的能量并不少于Silverlight,因为它造就了Firefox 的奇迹。

还不明白?正是因为有了XUL技术,Firefox才有那么多“插件”!!唉,非要我说的这么明白。

一次跟 Apple朋友聊天,才意识到由于一个翻译误区,使得我们没能搞清楚插件和扩展的区别。我们平时经常用到的 Flashgot,Adblock,DownThemAll,Firebug等,其实应该成为扩展(Extension),而 Flash,Java,RealPlayer,Quicktime才应该成为插件(Plugin)。事实上,Firefox的“插件”一点也不比其它浏览 器多,这些插件Safari全有。这些插件的开发考虑操作系统的差异大于跟浏览器的差异,(这是由于IE和Safari都实现了Netscape的接 口),所以我猜想开发它们的Chrome版也并非难事。但Firefox“扩展”则是XUL带来的最大优势。

Firefox的红火使得 Mozilla把一切可以利用的资源都利用了进去,进而把Thunderbird等分神的项目都赶走了,这当然是为了尽全力。然而,我真正担心的 是,XUL在2009年之后还会成为克敌制胜的法宝吗?我猜不会。Chrome声称很快将支持Greasemonkey。这是否是在嘲笑Mozilla的 追求?因为我们知道,Greasemonkey非常火,编写一个Greasemonkey的脚本,跟编写Firefox扩展能实现很多一样的功能,所不同 的是javascript的编程技巧是webapp开发人员的常识,而XUL毕竟还有一个学习曲线。另外Greasemonkey很快会被大部分浏览器支 持,这也就意味着cross-browser。

[2008,第二次浏览器大战狼烟再起]

我多次强调过,不要小看第二次浏 览器大战,不要对微软抱有任何幻想。IE的marketshare并不比道琼斯坚挺。但这并不表明Firefox是赢家。这是一场战争,谁胜谁负很难预 料,不过我对未来的预期是多极化,就像智能手机市场,真的没有哪个公司能一统江山。浏览器也是多极化比较好,比如在Mac上,Firefox已经非常像 Mac本地软件了,令人诧异的是Safari却越来越不像Apple公司的产品了,结果呢,还是喜欢Firefox的继续用Firefox,喜欢 Safari的继续用Safari。

不过我还是希望HTML引擎减少至两个:Mozilla和Webkit。理由很简单,没有人需要重复 发明轮子。面料很少革命,但时装千变万化。每个大公司都可能有一款自己logo的浏览器,但内核太专业了,所以不需要那么多。现在非Windows也非 Linux的操作系统,有多少人在用呢?所以我一直建议IE转成Webkit内核,这对IE没有半点坏处。

为什么我总是支持 Mozilla?你自己看看,Mozilla的对手哪一个是省油的灯?Microsoft,Apple,Google,全都是财富500强不用滚屏就能看 到的!Mozilla与他们排在一起,并不表示一个小公司的自不量力,而是在昭示整个开源社群的生生不息。这个叫长尾,一般人很难理解啦,但学经济的多少 都能领悟一点。千万不要以为Mozilla的成功来源于微软的IE太烂!!虽然很多中国人都是这样认为的。商业公司遇到的困难,Firefox没 有,Firefox遇到的困难,商业公司没有。你今天看到的Firefox的缺点,最终都能改掉,因为有这么大的社群在支持,所以也没什么好担心的。我也 支持人们用Mozilla为内核创造新的浏览器,比如Flock,还有Camino。

我为什么不太支持Chrome?也不是啦。 Chrome刚出来我就发现很多想法不谋而合,爱不释手,为了用Chrome我甚至常常开虚拟机跑Windows就为了浏览。不过我确实为Chrome担 心,生在豪门的痛苦不是我们能懂的。在GoogleCode上看看有多少好东西吧,它们都没多少经费也没多少人,跟创业的小公司没什么两样。就连 Gmail也是凭呕心沥血数载创造的流量说话,才获得Google高层的真正重视的。除了流量大户,比如YouTube,其它的Google产品能不能过 的了这场危机谁也不敢说。

我爱Mozilla,也不比任何人少。Mozilla的对手并非Google,而是大财团的游戏规则,Mozilla的机遇则是浏览器市场的多极化,和云计算时代的到来。


闲聊的泡泡

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