代码改变世界

三藩市湾区一周游

2012-06-04 16:33 by Cat Chen, ... 阅读, ... 评论, 收藏, 编辑

上个星期四一早从广州飞往三藩市,到这周三中午返回,大约一周时间,在三藩市湾区充满拜访了多位好友,也参观了几家互联网公司。还记得两年前去三藩市湾区,遇上暴风雨,不仅景色没看到,还让人担心自驾安全。这次旅行途中南湾阳光明媚,就算是三藩市也只是有雾而已,没有遇到下雨的情况,感觉好多了。

5/24

因为 Delta 取消了广州到东京的航线,所以尽管这次还是经东京转机,但飞的是 ANA 和 United。到达三藩市机场后,我做的第一件事情是把手机掏出来搜索机场免费 Wi-Fi。两年前的三藩市机场好像是没有免费 Wi-Fi 的,但我很确信现在是有的。找到 Wi-Fi 后先用 Foursquare check-in 一下,再打开 Twitter 回复了几条 tweet,然后才尝试连接手机漫游网络。很奇怪的是,我的联通 3G 卡开了漫游后到美国竟然连不上任何一个网络,AT&T 和 T-Mobile 都不行。无奈之下只好先打车去酒店。

头两天住的是 Sheraton Palo Alto,从机场打车过去要半个小时,花费 $100。酒店环境很不错,有泳池有喷泉,靠近 Caltrain 站同时 Stanford Shopping Center 也在步行范围内。住进酒店后,第一件事情当然是使用酒店 Wi-Fi 连接 MacBook Air,结果才发现连接 iPhone 时要再次收费。打电话给酒店的技术支持,对方说跟前台说一声就会撤销重复扣费,我想了想决定将来还是用有线再共享好了。

既然联通漫游失败,接下来肯定要买一张电话卡,否则离开 Wi-Fi 后连打电话联系朋友的能力也丧失了。根据几位之前来过美国出差的朋友推荐,购买 T-Mobile 每天 $3 的预付费卡是最合适的了,拥有无限量的电话、短信和流量,而且每天的前 200MB 流量还可以有 4G 网络的速度。幸好 University Avenue 上就有一家 T-Mobile Store,散步过去花 $30 买张卡够用一星期了,然后再散步回来顺便看看周围的环境。

晚上三藩市的朋友开车过来接我去晚餐,吃的是 San Mateo 的 Hokkaido Seafood Buffet北海道布斐)。在美国吃这类自助餐最好的地方在于分量充足的同时价格也不贵,$10 到 $20 能吃到的东西在中国至少要吃 ¥200 一位的自助餐才可能提供。

5/25

第二天去 Facebook,进门后见到室内的涂鸦就觉得很有创意。据说是请了知名涂鸦画家 David Choe 来画的,当然也有 Facebook 员工的作品。Facebook 现在用的园区以前是 Sun 的,Facebook 重新装修后只启用了其中的几栋楼,例如说工程师都在 Building 16,其余的楼房都还是空的。园区内只有一条主干道,因此不会迷路也不需要地图来导航。

Facebook 内部有趣的东西很多,例如 Building 16 里面的开放区域有几台街机,甚至还有一台带笔记本电脑支架的跑步机——你可以随时把电脑放上去接好线,然后就可以一边跑步一边工作。墙壁上的大屏幕是室内导航图,而且还带有会议室查询功能,点两下就能知道哪些会议室在用,或者你要进行会议的会议室在哪里。此外,为了降低 IT 服务成本,如果员工想要领取外设硬件,连 IT 也不需要去麻烦,在贩卖机上刷一下卡就能拿到。

Facebook 园区内最显眼的地标是 Hacker Square,据说在广场上写一个大大的「HACK」字,就是为了确保 Google Maps 的卫星图(或航拍图)能够拍到。每次 Hackathon 举行前人们都会聚集到这个广场上,然后 Zuck 以敲钟的形式宣布这场 Hackathon 的开始。

从 Facebook 回来后,我约了在 Stanford 读书的中学师弟出来吃饭,然后我先步行去 Stanford Shopping CenterApple Store 买 Gift Card。晚饭是在 The Counter 吃的,汉堡的牛肉和炸洋葱圈都很美味。晚饭后去了一趟师弟的宿舍,帮他解答作业上的一些 JavaScript 和 Rails 问题,结果一直折腾到凌晨两点才结束(他很悲剧地又要消耗 late day 了)。

5/26

离开 Sheraton Palo Alto 后,我搬到了三藩市朋友家住,在 Balboa Park 附近,搭乘 BART(地铁)和 MUNI(轻轨)都很方便。感谢当天 @liuxi 开车过来帮忙搬东西,在南湾这样乡下的地方没有车真的很不方便。那天还去了 Hong Kong Saigon Seafood Harbor Restaurant(西贡渔港)喝下午茶,见到了 @iveney。西贡渔港的出品很不错,据说中大有些同学很喜欢来这里吃,没时间在这里吃也打包带走。

喝完下午茶,去参观了一下 Google。在做 Android 的 Building 44 门外能看到一堆代表不同 Android 版本的大公仔,里面有大屏幕的 Android 设备(类似 Apple Store 的大 iPhone)可以用来试玩。我跟 @liuxi 想要试试如果对着展示设备的 Gmail 发邮件会怎么样,结果发现发不进去,而在展示设备上的 Gmail 中写邮件也发布出来。难道是机器没有联网?但网页和 YouTube 都能正常打开。估计早就有人想到我们会这样子搞,所以提前封锁了 Gmail 的访问,使得展示设备的 Gmail 处于离线状态。

Google 的访客中心还有一些有趣的展示品,例如一台由 8 块大屏幕组成的全景 Google Earth。由于 Google 的园区比较大,所以不像 Facebook 那样是封闭的,建筑物之间会有公路,跟其他公司的建筑物之间也没有围墙分隔。

5/27

住朋友家的第二天,跟着他们一家去了 South Sea Seafood Village(南海渔村)喝茶,虽然感觉没有西贡渔港那么正,不过至少做得还算正中。随后跟着他们去购物,买了几条廉价的 Levi’s(相对国内廉价),然后在 GameStop 买了 Forze 4,在 BestBuy 买了 Xbox 360 用的 Wireless Speed Wheel。虽说这样买比在 Amazon 贵大概 10% 到 20%,而且还要多交近 10% 的税,但既然出来购物了那就买吧。见识过这样的定价,才明白为什么实体连锁店都快要倒闭了。

下午去了 Half Moon Bay,可惜有阳光的时间比较短,大多数时候都是阴天。看了一下港口的渔船,据说 11 月份的时候蟹只卖 $2 一磅,好像很便宜的样子。往返的路上还路过了 Crystal Springs Reservoir。据说水库里的水部分来自 Yosemite(优山美地),现在专门提供给三藩市作自来水用。

晚饭是去 Mountain View 跟 Changhao 吃的,回三藩市时有了人生第一次搭 Caltrain(火车)和 BART 的经历。感觉 Caltrain 比 BART 要干净,而且因为搭乘时间比较长所以列车上还有洗手间(整列车只有一个)。BART 作为地铁,有闸机验票,而 Caltrain 则只有随机检票。一般情况下,Caltrain 只要在站台买票然后上车就是了,我搭的这一次 Caltrain 没遇上检票的。这一次从 Mountain View 搭 Caltrain 到 Millbrae 用了近一个小时,而 Millbrea 搭 BART 到 Balboa Park 又用了半个小时,加上等待和步行时间差不多两个小时。这再次说明了在南湾没有车是很不方便的。

5/28

Memorial Day 长假期的最后一天,经过 @diamondtin 的介绍,受 @lordhong 邀请去他们家作客。去之前的先去了一趟 Gilroy 的 Premium Outlets,逛了一圈最终只买了两条牛仔裤和两瓶鱼油。其实我还看中了 Sony 的 Blu-ray 3D Player,只是考虑到电压不兼容,还可能有分区锁,想想还是算了。打完折的价钱(好像是 $90)换算成人民币也很划算,在中国支持 3D 的蓝光播放器都不止这个价钱。

去到 @lordhong 家,第一次见到美国的 house 里面是什么样子的,有花园有车库的感觉还是很爽的。我们整个下午就在花园里晒太阳聊天,感觉美国人家的午后生活真的很写意啊。随后是海鲜大餐,感谢 @lordhong 夫妇提供的生蚝和螃蟹,这一餐吃得真爽了。这次的聚会还见到了 @delphij 夫妇、@jinghuaz 夫妇以及 @jasonlai,聊了各种有趣的事情。

吃完一餐,又要赶场下一餐。@essej 开车过来接我,去 Chef Yu(岳阳楼)吃饭,顺便见见在 Sunnyvale 忙于准备面试的另一位中学同学。(其实还有第三位中学同学,据说因为在女生当中太过 popular 而总是约不到,当天晚上他也没时间出来。)吃完饭后去 @essej 在 Palo Alto 的住处看了一下他租的 house 是怎样的。$1400 能够有独立的卧室和浴室洗手间,共享的客厅和厨房,我觉得不错啦。类似的空间在北京没有 ¥4000 你都不用想了,但你在北京的收入数字部分真的能做到 Palo Alto 的 3 倍吗?

5/29

在三藩市最后完整的一天,我选择了去参观 GREE,顺便体验三藩市室内公共交通。由于出门就有 MUNI 的 KT 线,所以上了 K 车后我也没怎么考虑 K 车和 KT 线到底是什么关系。话说 MUNI 的这些有轨电车很可爱,在路面上看就是有轨电车,但是进入隧道后感觉又好像地铁。中午跟 @jasonlai 到 Polo Grounds 吃汉堡(我又是冲着大块牛肉来的),下午到 GREE 看了一下,然后就准备搭 MUNI 往回走了。结果发现在我下车的站台上,反方向来的只有 T 车,那我到底要上不要上呢?一犹豫就错过了一辆车,接着下一辆车要 20 分钟后。好吧……无论下一辆是 K 车还是 T 车我都上,搭错了再说,反正我有 Google Maps,不信我找不到路回去。结果下一辆来的还是 T 车,走的路线则跟来时正好相反。(到现在我还没明白 KT 线和 K 车、T 车是什么关系。)

到倒数第二个站停车后,司机就不关门也不往前走了。看到前面轨道上停着一辆有轨电车,司机说估计 5 分钟内不可能解决问题,想要下车的人可以在这里下车。想想我只需要步行一个站,迅速选择下车往前走,发现前面堵了好几辆有轨电车,最后发现某个路口出事故了,警察在处理,两个方向的有轨电车都停下来等待。看来三藩市的公共交通系统还是挺脆弱的。

5/30

最后一天自己搭 BART 去机场,再经东京飞回广州,一路都很顺利。比较搞笑的是,到东京后被告知我们的飞机早到了,分配给我们的廊桥还被上一个航班占用着,机场正在跟他们沟通,希望他们能够准点离开。此外,在三藩市机场的时候我又忍不住花钱了,买了一本 PC Gamer 和一本叫做 The Zombie Survival Guide 的书。买前者是因为它的封面(有 Company of Heroes 2 的内容哦),买后者是为了在飞机上打发时间(结果在飞机上只看了一章,然后看了 3 部电影)。

总结一下,尽管这次湾区的路行安排有点匆忙,很多朋友也是临时约的,但抵达后能够见到那么多的朋友也实在是幸运。尽管没有车确实有点不方便,但朋友们提供了不少帮助,结果还是去了不少地方长了不少见识。这次唯一的小遗憾是没去看金门桥 75 周年庆典,不过根据去看了烟花的 @diamondtin 所说,看完烟花后人流散去公共交通资源实在稀缺,或许不去确实是正确的选择。

P.S. 在写这篇文章时,一开始地点我都是用 Google Maps 链接的,后来想想还是用 Foursquare 链接比较方便,因为地点我都 check-in 过,去 History 页把链接复制过来就可以了。此外,大家也可以通过 Foursquare 链接看到更多的照片,不仅仅是我发的,也有其他人发的。