微軟Bing挑戰谷歌搜索

如西方人把Kleenex作為紙巾的代名詞﹐谷歌(Google)也是互聯網搜索的代名詞。即使你習慣用雅虎(Yahoo)等其他搜索引擎在網上找東西﹐但仍可能說自己“Google”了一下﹐因為每個人都明白這是什麼意思。現在﹐微軟公司(Microsoft Corp.)希望能改變大眾的習慣﹐開始用“Bing”進行互聯網搜索。

2009年5月末﹐微軟宣佈將新推出的搜索引擎命名為Bing﹐並表示Bing可以直接在搜索頁面上顯示更多的答案﹐用戶不用反復點擊各種連接深入尋找想要的東西。和Google一樣﹐Bing也可以當作動詞來用。

我已經使用Bing兩個多星期了﹐這個搜索引擎的命中率確實很高﹐輸入查詢內容後就能得到有用的信息﹐但最讓我欣賞的是其友好的用戶界面﹐看起來和用起來都比谷歌更吸引人。

Bing有一個功能叫做Hover﹐當你把鼠標放在一個連接的右側邊緣時﹐就會顯示出關於該網頁的一個簡單介紹﹐從而避免用戶訪問無用的頁面﹐節約時間。此外﹐為進一步減少用戶點擊進入其他頁面所花費的工夫﹐Bing在回答醫學類查詢時﹐會把梅約臨床和醫療中心(Mayo Clinic)提供的相關信息放在搜索頁面頂部。用Bing搜索視頻時﹐只要你把鼠標移到靜止縮略圖所代表的視頻內容上﹐視頻就會自動播放﹐而不用點擊播放鍵或進入新的播放頁面﹔當把鼠標移開﹐視頻就會停止。查詢公司名稱時﹐搜索頁面頂部通常會列出該公司的客戶服務電話。關於購物和餐飲服務的評價以及旅遊信息也在Bing中得到極大的重視。

但谷歌不會就此罷手。兩個搜索引擎都堅持簡單明瞭、白色背景的界面﹐並都在頁面頂部自豪地標明搜索結果的總數﹐但這方面的競爭幾乎每次都是谷歌獲勝。谷歌也正逐步在搜索結果中加入更多自己開發的有用數據﹐但與Bing相比的話就大為遜色了。

可以肯定地是﹐很多人會嘗試一下Bing﹐然後可能感覺不順手﹐回頭還用谷歌。還有些人會用網絡瀏覽器設置的搜索引擎(很多情況下是谷歌)﹐因為他們不知道如何更改設置﹐或者懶得去動。微軟的Live Search搜索引擎已經被Bing.com所替代。

你可以通過登錄Bing.com這種略顯老套的方式進入Bing的搜索界面。Bing.com的首頁完美體現出該搜索引擎迷人、賞心悅目的風格﹐一幅具有視覺衝擊力的圖片佔據大部分版面﹐就像時尚雜誌的封面一樣。通常來說﹐圖片比較新潮﹐搶眼﹐而且每天都會更換。如果把鼠標放到圖片上﹐就會浮現出有趣的文字和網頁連接﹐告訴你關於這張圖片的一些東西。可惜的是﹐很多人看不到Bing的首頁﹐因為他們直接通過瀏覽器內置的搜索引擎進行搜索。

在Bing的首頁上﹐你可以直接搜索視頻﹐如電視節目、新聞和體育視頻等﹐或搜索音樂﹐觀看按歌手、風格和流行程度排序的音樂視頻。我瀏覽了電視劇“辦公室”(The Office)的幾集內容﹐看了鄉村歌手比爾•科爾林頓(Billy Currington)的音樂視頻《People Are Crazy》。

Bing搜索結果頁面的左側有一個功能區﹐叫做Explore Pane﹐包括一些建議選擇的搜索詞條和類別等。舉例而言﹐輸入亞伯拉罕•林肯(Abraham Lincoln)的詞條﹐這個功能區會顯示這位前美國總統的演說、孩提時代和圖書館等鏈接。Explore Pane還會顯示出其他人搜索同類內容時所使用的詞條。

有時候﹐這種相關詞條很有用﹐比如我用Bing搜索保羅•麥卡特尼(Paul McCartney)時﹐功能區顯示的是“保羅•麥卡特尼巡迴演出日期”(Paul McCartney Tour Dates)。但有時候﹐這些詞條也會讓人感到困惑﹐比如我搜索自己的名字Katherine Boehret﹐發現名列首位的相關詞條是Jan D'Esopo。(根據維基百科(Wikipedia)的介紹﹐Jan D'Esopo是一位活躍於波多黎各的畫家和雕刻家。)

我嘗試用Bing和谷歌搜索同一個詞條﹐並對搜索結果進行對比﹐比如網球選手羅杰•費德勒(Roger Federer)。Bing搜索頁面的頂部列出費德勒的六幅彩色圖片﹐Explore Pane上則列出關於他生平、海報、言談、博客等的連接。名列第三的相關詞條是“羅杰•費德勒無上裝”(Roger Federer Shirtless)﹐讓我大笑不已。

谷歌沒有把羅杰•費德勒的圖片自動列在搜索頁面上(要看到圖片﹐你得進入谷歌的圖片搜索頁面)﹐但的確把費德勒在當天法國網球公開賽(French Open)上的比分列上了--這個信息對我來說非常有用。

Bing以比谷歌更賞心悅目的方式顯示圖片。在Bing上對費德勒進行圖片搜索﹐顯示出的只有圖片﹐而谷歌圖片搜索的結果中還有很多亂七八糟的文字描述。通過選擇Bing搜索頁面右上方的視覺功能﹐我可以將圖片尺寸設置成小、中、大或細節觀看。當我把鼠標移到一張圖片上時﹐就會彈出一張更大尺寸的同樣圖片﹐附帶一些文字細節。

微軟希望人們使用Bing進行購物搜索﹐搜索引擎會直接在頁面右邊顯示對該產品的測評﹐看上去有點像亞馬遜網站(Amazon)﹐此外還有圖片、評價指數和網上商店的連接。Bing Cashback是一個針對一些特定商品的購物返現活動﹐比微軟以前一個讓人搞不懂的同類活動更簡單明瞭﹐但還是有待改進。

對那些上網搜索航空公司票價的人﹐微軟在搜索引擎中整合了一個名為Bing Travel的技術。該工具能根據數據積累和分析來預測票價在未來的走勢。針對酒店預訂﹐Bing還內置了一個類似的工具﹐通過數據分析告訴你有沒有訂到一個好價錢。

當我克服了剛開始因不熟悉而對Bing產生的抗拒心理後﹐我真的很喜歡使用它﹐覺得用它來搜索東西更方便﹐更有互動感。通過將多媒體內容直接用於搜索結果頁面﹐微軟向用戶提供了一項名副其實的服務。

Katherine Boehret

(編者按﹕本文作者Katherine Boehret是《華爾街日報》科技欄目The Mossberg Solution的專欄作家。該欄目主要介紹一些最新的科技產品﹐為讀者提供購買指南。)
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posted @ 2009-06-04 10:59 Rookie.Zhang 阅读(...) 评论(...) 编辑 收藏