5G消息能取代IM?一文读懂5G消息的前世今生!

本文引用了公众号“鲜枣课堂”的《5G消息(RCS),到底是什么?》和公众号“InfoQ”的《5G消息来了,它会干掉微信还是变成另一个飞信?》两篇文章的部分内容,感谢原作者的分享。

1、引言

上个月3大运营商(移动、电信、联通)发布了《5G消息白皮书》(此白皮书PDF版 ▶ 点此附件下载),宣布将共同启动5G消息业务。

 

简单理解,5G消息相当于是原先短消息服务的全新升级。与以前的短消息相比,5G消息具有多媒体、能互动服务的能力,不仅有文字、图片,还能发视频、位置,甚至进行支付。

嗯,听起很熟悉——这不就是微信、支付宝们现在干的活吗?

没错!在移动互联网时代已经沦为微信这类IM巨头的管道工的运营商们,正在试图通过5G消息这个新工具抢回失去的话语权。

那么,5G消息到底是什么?是完全的创新技术还是旧式短信技术的新瓶装旧酒?它是否真的具有可以取代现时移动端主流IM产品的能力?请跟着本文,一起读懂5G消息的前世今生!

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2、5G消息是全新技术?

No,并不是!

“5G消息”,其实和5G并没有什么关系。它既不是5G特有的功能,也不是5G时代新开发出来的业务。它的真实身份,是诞生已有 10 多年的 RCS 技术。

3大运营商之所以要把它名名为“5G消息”,很大原因应该还是想借5G这个热点,从营销推广的角度进行的考虑,与技术无关。

RCS,全称是“Rich Communication Suite”,中文翻译过来就是“富媒体通讯套件”。

什么是“富媒体(Rich Media)”?传统电话只有语音,传统短信只有文本。而“富媒体”,包括文本、语音、图片、视频、动画、表情、位置等多种媒体形式。我们天天在用的微信,就是一种富媒体通信工具。

 

RCS,也被称为融合通信。所谓“融合”,既可以理解为多种媒体形式融合,也可以理解为IP业务和传统电信网业务的融合。

大白话来说,RCS可以理解为它是升级了传统的短信产品,使“短信”丰富化。

3、RCS技术的发展历程

我们先了解一下RCS技术的发展历程。

3.1 传统PC端IM的兴起,让电信厂商们蠢蠢欲动

我们把时间拨回到20多年前。当时,PC互联网以惊人的速度发展壮大,给人类带来了前所未有的信息大爆炸。

尤其是ICQ、MSN、OICQ(即QQ)等即时通讯工具的出现,让人们见识到多媒体通讯的无限乐趣。

 

▲ 能认全这3个IM的,都是老网民

于是,人们想到,这么有趣的通讯方式,是不是可以移植到手机上?

3.2 IMS的出现

3G移动通信标准,就是在这样的背景下建立起来的(2000年5月)。从3G起,手机的重点发展方向变成了数据业务,以满足人们日益增长的多媒体通信需求。

3G向4G的发展过程中,负责牵头标准制定的3GPP组织,考虑到传统语音通话及短信业务也需要向多媒体演进。于是,在2002年的3GPP Release 5版本中正式提出了IMS。

搞通信的读者一定对IMS这个词非常熟悉。如果是非通信专业的读者,我可以告诉你另外一个和IMS密切相关的词,那就是这几年特别火的VoLTE(Voice over LTE)。

是的,VoLTE业务,就是基于IMS实现的。

IMS的全称,叫做IP多媒体子系统(IP Multimedia Subsystem)。它包括了一系列不同的通信设备网元。

IMS的网络结构和业务流程非常复杂。对于IMS的作用,我们可以这么理解——它帮助4G LTE这个纯数据网络,实现对语音通话和短信的支持,并对它们进行强化(升级为多媒体形式)。

 

▲ IMS就是4G LTE网络的一个“插件”。有了它,4G才能打电话和发短信

在IMS的基础上,才有了VoLTE和RCS。

 

3.3 RCS的出现

2007年,RCS由一小部分GSMA(全球移动通信系统协会)成员提出,目的是为了运营商之间的多媒体消息互通。

2008年2月,GSMA正式成立RCS项目,并将其命名为“home”。此后,GSMA发布了多个版本的RCS、RCS-e(enhance,增强型)规范。

 

▲ GSMA,可以理解为全球运营商协会,主要代表运营商利益

RCS发布之后,得到了全球众多运营商的拥护。尤其是2008年4G LTE标准发布之后,RCS成为运营商们建设4G的标配。

3.4 RCS在移动端IM的挤压下持续演进

同样是2008年前后,iPhone和安卓相继问世,移动通信进入智能机时代,移动互联网市场开始井喷。

2011年左右,以WhatsApp、LINE、Facebook Message为代表的OTT通讯工具出现并迅速崛起,大量蚕食了传统运营商的语音、短信收入。

 

于是,海外运营商更加仰仗RCS,希望借此与OTT软件进行竞争。当时Vodafone、Orange、SKT、Verizon、O2等海外知名运营商都推出了自己的RCS解决方案和品牌。

2016年,为了进一步推动RCS的产品开发及全球部署,GSMA推出了RCS Universal Profile(通用配置文件,简称UP,相当于是一个规范标准),并陆续更新了多个版本。目前最新的版本,就是2019年10月发布的Version 2.4。

 

▲ RCS和UP的版本演进

3.5 RCS在国内的发展

我们回过头来看看RCS在国内的发展。

中国的3G和4G建设启动普遍晚于欧美日韩。3G就不用说了,晚了8年。4G是晚了5年。2013年底,工信部才发放了LTE商用牌照。

作为LTE的积极建设者,中国移动在2014年LTE大规模建网的同时,就非常看重IMS、VoLTE、RCS的商业价值。

因为飞信的前车之鉴,中国移动已经充分意识到传统运营商正在出现管道化的趋势,利润空间将不断被挤压,急需和OTT抢占流量入口,寻找新的业务增长点。

 

2015年,就在国内LTE网络覆盖初具规模之后,中国移动大幅提前了国内各省IMS和VoLTE网络的建设进度,并积极推动广州研究院的RCS业务验证和测试。

其实国内的三大运营商也都没有闲着,在 2017 年 4 月就完成了 RCS 三方(3大运营商)互通测试规范编制。其中,中国移动较为积极,在 2017 年 12 月即商用 RCS,包含 Native、App、PC 以及 SDK 四种终端形态。2019 年中移终端公司要求,所有在终端公司入库销售的机型都要支持 RCS Native 功能。

随着5G的到来,情况又发生了不同。

为了给5G网络腾挪更多的频谱空间,运营商必须加速2/3G网络的退网。而依附在2/3G网络上的传统语音和短信业务,必须尽快迁移到LTE和IMS网络上。(国内LTE网络的成熟覆盖,IMS的建设完成,使得RCS的推出具备了很好的时机。)

与此同时,面对OTT业务的持续打压,运营商也希望通过RCS进行最后一搏。于是,就有了这次“5G消息”业务的联合发布。

之所以叫“5G消息”,主要是希望借助5G的品牌,体现RCS业务和传统消息业务之间的代差。

4、RCS到底能实现什么样的功能和体验?

接下来我们讲讲RCS到底能实现什么样的功能,以及用户体验,何以让3大运营商重燃对搞微信等IM巨头的信心。

4.1 运营商对RCS的功能定位

中国移动在2014年曾经基于RCS提出了「三新」目标。这里面的三新,指的是:新通话、新消息以及新联系,分别指代了手机上的电话,短信,通讯录这三大入口。

  1. “新通话”以VoLTE为核心,增强用户通话质量和体验;
  2. “新消息”无缝融合多种媒体和消息格式,无缝与传统短/彩信互通;
  3. “新联系”以真实手机号码为前提,构建全新的社交、公众信息服务入口。

其实,这已经很明确地给出了RCS的功能和定位。

从总体上来看,运营商对RCS的应用场景定位分为两种:

  • 一种是个人用户与个人用户之间的消息交互;
  • 一种是企业用户与个人用户之间的消息交互。
 

4.2 RCS在普通用户间的消息交互与微信等IM相比,优势并不明显

针对场景1(即个人用户与个人用户之间的消息交互),RCS支持点对点消息,支持群发、群聊,支持语音、图片、视频多媒体消息,还支持发送位置、名片等,甚至还支持消息云备份和阅后即焚。

RCS的个人用户聊天时可以支持以下消息类型(跟IM很像): 

这些功能和我们目前的微信都差不多,RCS并没有体现出什么优势。考虑到用户习惯等原因,RCS估计很难撬动微信的霸主地位,未来可能主要是处于一个辅助性的地位。

更受运营商及整个产业关注的,其实是场景2(即企业用户与个人用户之间的消息交互)。

4.3 RCS在企业与个人的消息交互场景下,有很大的想象空间

2017年,GSMA在UP2.0规范中引入MaaP,还发布了MaaP白皮书,明确提出了面向A2P(Application to Person)行业消息的“RCS商业富媒体消息(RCS Business Messaging)”,也就是我们所说的场景2。

 

▲ RCS商业富媒体消息

MaaP,就是Messaging as a Platform,消息即平台。

RCS商业富媒体消息,为企业和个人用户之间提供消息交互接口,在图片和视频等基础上增加了交互能力,方便企业向用户输出个性化服务。

例如机票酒店预订查询、物流查询、网购订单查询等一系列轻应用功能,都可以通过RCS商业富媒体消息实现。

 

RCS商业富媒体消息的价值在于,它为企业和用户提供了一条新通道。借助这条通道,企业可以触达用户。用户也可以触达服务。

从某种意义上来说,它很像小程序、微信公众号(服务号),甚至电话客服中心。

为了实现RCS商业富媒体消息,运营商在自身网络上架设了MaaP能力增强开放平台和Chatbot聊天机器人。平台面向企业开放API接口,以提供服务。

技术架构大概是这样的: 

4.4 RCS拥有普通IM所不具备的优势

运营商对于“5G消息”(即RCS技术)这么有信心,源码它的一些独特的优势。

4.4.1)RCS优势1:它需要单独安装APP

它不需要单独安装第三方APP,手机原生就可以支持。这大幅降低了用户使用门槛,也节约了推广成本。

 

▲ 每个人的手机,都少不了这三个图标

虽然目前大部分手机并不支持5G消息,但后续各大厂商对手机进行软件升级,支持RCS UP 2.4规范之后,都可以支持。即使你不是5G手机(但至少是4G手机),也可以支持。

4.4.2)RCS优势2:无需注册账号

RCS业务和手机号码直接关联,用户号码就是账号,无需注册。

这同样降低了用户使用业务的复杂度,不仅解决了身份认证问题,还打通了“平台孤岛”(无需在每个商户单独注册账号)。

 

▲ 手机号即账号,一号通用

4.4.3)RCS优势3:无需添加好友

RCS牢牢掌握住了用户通信录这个社交金钥匙,无需添加好友,即刻就能建立社交网络。

尽管RCS拥有以上优势,但真正决定它能否走向成功的,并不是这些优势,而是它的生态和商业模式。

RCS的产业链既包括运营商、设备商、终端厂商,也包括平台服务商、内容提供商等。

设备商和终端厂商还好说,关键是平台服务商和内容服务商。它们愿不愿意投入,平台和应用该如何开发,开发能不能获得回报,如何吸引商户,要不要收费,如何收费,商户愿不愿意买单,这些都是未知数。

如果生态不能做大做强,就无法孵化更多的5G消息应用场景,也就谈不上商业价值回报。

5、现在才统一起来做“5G消息”,是否有点迟了?

从 3G 时代开始,全球电信运营商就受到 OTT(“OverTheTop”的缩写,指通过互联网向用户提供各种应用服务)厂商的冲击,国内三大运营商也不例外,传统的话音和短信业务收入大幅下降,OTT 服务虽然能带来流量收入,但也难以掩盖其增量不增收的尴尬。

随着微信等移动端IM互联网应用的不断扩张,运营商虽手握数亿用户,期间也有过大大小小的尝试与挣扎,例如中国移动的飞信、中国联通的沃友以及中国电信的易信,但最终都被边缘化。对 RCS 也有不少投入和试点,却还是雷声大雨点小,掀不起水花。三大运营商依然沦为主要提供语音、短信、流量等基础通信服务的“管道工”。

 

似乎,过度的竞争是导致运营商们错失机遇的主因之一。

某运营商直言:“过去,移动披靡一切。但后来对内‘弄不死’电信和联通,对外干不过阿里腾讯,对上交代不了国资委的考核。”。三大运营商终于联手便是 5G 消息的最大意义。

与采用私有协议的 App“孤岛式”的现状相比,由于三家运营商基于同一的国际标准(GSMA RCS UP 2.4),5G 消息在互联互通上的优势更为明显。

对比过去传统的短信业务,5G 消息可快速迭代——相关技术标准在 3 年内已迭代 5 大版本,从 UP1.0(2016 年 Q4)到最新的 UP2.4(2020 年 Q4)。

6、RCS看起来很美,但并非无懈可击

RCS确实具体先天优势,但也并非无懈可击。

RCS 仍面临三大挑战:

  • 1)用户的服务体验不一致,也给终端互联互通带来挑战(它无法做到像微信这样的IM一样,每款手机上安装的都是同一个应用);
  • 2)消息业务将会不断创新演进,需要终端快速跟进和支持,传统的技术研究、标准制定,终端研发,运营商测试等运营商长周期的流程,难以适应 RCS 快速发展;
  • 3)行业客户对 RCS 业务仍不熟悉,开发门槛较高。

另一方面,要培养用户使用短信入口的服务也不是件易事。

5G 时代,是多终端连接的物联网时代,小程序也被视为物联网众多的入口之一,谁都不会想放过这个机遇。

但 5G 消息能否拿回被微信这种IM应用抢走的市场,又或者在新的物联网增量市场分得一杯羹,尚需时日见证。可以肯定的是,对于客户来说,尤其是行业客户,多了一个选择。一个不是腾讯系,不是阿里系,也不是头条系的选择。

7、虽有不确定性,但RCS未来可期

目前,国内运营商的5G消息业务还处于试点大区联调测试阶段。

2020年4月10日,中兴通讯助力中国移动在杭州成功打通了基于GSMA UP2.4标准的5G消息first call,标志着国内5G消息商用进入正式倒计时。

据业内消息,2020年6月份国内就可以推出5G消息的正式商用。国内手机的升级支持,估计需要3个月到1年的时间。

相信随着5G建设的深入,RCS很快会成为大家手机中的标配。

“5G消息”到底会发展成什么样,作为IM开发者和普通用户来说,商业终究不是普通人该考虑的。从功能和体验上来说,多一种选择也未偿不是件好事,我们期待它早日到来!

 

8、最新动态:中国移动已于2020年5月10日上线“5G消息”APP

“5G消息”App是中国移动基于国际RCS标准打造的一款通讯及服务软件,支持发送文本、图片、音视频、地理位置等丰富消息;还可与商户的聊天机器人进行交互,获取7*24小时的智能服务。已于5月10日上线到苹果App store。

 

不幸的是,“5G消息”App上线仅一天就被下架(下架时间为5月11日)。

中国移动回应下架事件时说:因当前一些终端尚未支持5G消息功能,中国移动开发了“5G消息”APP,可以让开发者完成Chatbot(智能聊天机器人)应用开发后,真实体验消息交互服务,吸引广大开发者积极参与5G消息的合作生态构建,并非面向客户商用发布的产品。

中国移动表示:由于前期三家运营商联合发布5G消息白皮书,引发较高舆论关注,为保护“5G消息”名称不被恶意抢占,中国移动近日在应用市场进行上线(指的就是上线“5G消息”App)。因存在一些技术问题,该APP目前临时下线,稍后会重新上线。

在过去数年里,运营商与苹果公司的沟通讨论一直在进行中。目前通过安装App体验的做法,可以帮助苹果公司和苹果手机用户体验和使用5G消息。

9、《“5G消息”白皮书》附件下载

(附件无法上传,请从此链接下载:http://www.52im.net/thread-3001-1-1.html

10、参考资料

[1] 5G消息白皮书

[2] 中国移动率先发布5G消息APP:支持iOS/Android

[3] “5G消息”来了,App小心了!

[4] 中国移动、中国电信、中国联通联合发布《5G消息白皮书》

[5] 5G消息(RCS),到底是什么?

[6] 5G消息来了,它会干掉微信还是变成另一个飞信?

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posted on 2020-05-14 11:44  helloJackJiang  阅读(...)  评论(...编辑  收藏

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